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新しくなった Google Earth。

米国時間4月18日に発表のあった Google Earth のリニューアル。これにより何が大きく変わったのでしょうか。

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先ず、従来のインストール型のローカルアプリケーションから、Webアプリケーションに変貌しました。元々ウェブ上で Google Earth を動かすことができる Google Earth API が存在していたのですが、使用していたプラグインフレームワーク NPAPI (Netscape Plug-in API) のセキュリティ上に問題があることから、2015年12月を以ってサービスが終了していました。

我々が通常行っている地図上にデータを可視化するという観点からも Google Earth を利用したいというユーザは非常に多かったのですが、今まではローカルアプリとしての Google Earth に対応させるため、専用のウェブサイトで表示したいデータの KML を生成してダウンロードさせ、Google Earth に読み込むという、ちょっと最先端なテクノロジーからかけ離れた作業を余儀なくされていました。

これが新しくなった Google Earth では、ブラウザを介して閲覧できるようになったため、ついに従来のアナログ的な作業から解放されるようになるのです。
とは言え、現状のリリースバージョンでは API の提供についてはまだ情報がなく、Webアプリケーションとしての Google Earth を使って新たなシステムを構築するには、もう少し時間がかかりそうです。

ただ、Android 版の Google Earth もリリースされており、iOS版も近いうちにリリースされるという情報もありますので、PCだけでなく、スマホやタブレットを使ってあらゆる都市の3Dモデルを見て回るということもできます。私はまだ試していないのですが、KMLを使ってのツアーを新しい Google Earth に取り込んで表示することもできるようなので、先ずは旅行者目線でいろいろな都市を回ってみたいと思います(笑)。

First New Google Earth Learning Experience という記事にツアーを作るためのツール(https://geteach.com/tour/)の紹介がありますので、ツアー用のKMLを作ってみたいという方は試してみてはいかがでしょうか?

▽関連記事
Google Earth – Google
First New Google Earth Learning Experience – Geteach.com
「Google Earth」が刷新–3D表示やガイドツアー「Voyager」など – CNET Japan

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Kentaro Yamada
取締役 営業本部 部長| こんな仕事をしてみたい、こんな経験をしてみたいと心の底から念じることで現実になることが多いです。好きな言葉は上杉鷹山の「為せば成る、為さねば成らぬ何事も、成らぬは人の為さぬなりけり」と武田信玄の「人は城、人は石垣、人は堀、情けは味方、仇は敵なり」 お問い合わせはこちらからお気軽にどうぞ。

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