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SpaceX の Falcon 9 ロケットが海上への垂直離着陸に成功

4月8日(日本時間4月9日)、ISS(国際宇宙ステーション)に物資を運ぶため、SpaceX社のロケット「Falcon 9(ファルコン9)」がアメリカ・フロリダ州にあるケープカナベラル空軍基地から打ち上げられました。残念ながら私はライブでは見られなかったのですが、今回の打ち上げで SpaceX社は、打ち上げた1段目のロケットをまた地球上に帰還させるという偉業を成し遂げました。ロケットのランディング成功は同社としては二度目ですが、海上に浮かぶドローンシップと呼ばれるデッキに着陸させたのは初めてのことです。前回の成功は昨年12月で、その際は地上の基地に再着陸させることに成功しました。

Falcon9_Landing-1 Falcon9_Landing-2

このロケットを宇宙まで打ち上げてから地球に帰還させるというプロジェクトは、再利用することによって、ロケットの打ち上げコストを削減することを目的としています。ロケットの再利用が可能になると、打ち上げコストを約1/10に削減できるとのことですが、Amazon の CEO ジェフ・ベゾスも自身が設立した民間宇宙開発企業「Blue Origin(ブルーオリジン)」で取り組んでおり、同社の宇宙船「Blue Origin New Shepard(ブルーオリジン・ニューシェパード)」が昨年11月に大気圏外からのVTOL(垂直離着陸)を SpaceX社より先に成功させていました。ただイーロン・マスク CEO 率いる SpaceX のロケット「Falcon 9」の総質量は約334トンで、「Blue Origin New Shepard」の54トンを遥かに凌ぐ大型ロケット。成功の難しさが容易に想像できます。

今回のロケット打ち上げは NASA が計画した ISS への商業輸送サービス「CRS(Commercial Resupply Services)」の一環であり、本ミッションは「SpaceX CRS-8」や「SpX-8」と呼ばれています。最初の SpX-1 ミッションが実施されたのが 2012年10月、そこから約3年半。SpX-7 で打ち上げ途中のロケットが爆発するという失敗もありましたが、8回の打ち上げで明らかな失敗がこの一度だけというのもすばらしいですよね。

宇宙開発は最新のテクノロジーが最も集結する事業ですので、見ているだけでもワクワクしますし、ましてや翼もプロペラもないロケットが着陸地を目指して戻ってくるなんて想像するのも困難なくらいです(笑)。
この CRS-8 ミッションのロケット打ち上げからランディングまでを収めたビデオが YOUTUBE で公開されています。ドローンシップへの着艦は 26:40 頃からで、着艦に成功した際のスタッフが歓喜をあげるシーンは心が震えますよ。ぜひ一度見てみてください。

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Space X、大型ロケットFalcon 9 第1段の洋上着地に失敗。Jason-3衛星の軌道投入は成功 – engadget Japanese

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Kentaro Yamada
取締役 営業本部 部長| こんな仕事をしてみたい、こんな経験をしてみたいと心の底から念じることで現実になることが多いです。好きな言葉は上杉鷹山の「為せば成る、為さねば成らぬ何事も、成らぬは人の為さぬなりけり」と武田信玄の「人は城、人は石垣、人は堀、情けは味方、仇は敵なり」 お問い合わせはこちらからお気軽にどうぞ。

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